Les jeux d’argent dans l'Antiquité

Dés AntiquitéAujourd’hui, chaque jeu est à sa place dans les casinos ; vous savez où y trouver la table de jeu ou la machine appropriée. Plus encore, les
machines sont toutes identiques, avec les mêmes boutons et le même levier, alors qu’il fut un temps, pas si lointain, où les machines à sous étaient toutes différentes et fabriquées à la main. Il fut un temps où les joueurs fabriquaient leurs propres jeux de cartes, un temps où la roulette était un jeu réservé à l’élite des joueurs et où les joueurs de craps s’accroupissaient par terre, dans la poussière, pour lancer leurs dés…

Nous allons ainsi commencer par vous parler des jeux dès l'Antiquité.

Les premiers jeux

Certains historiens spécialisés dans les jeux pensent que les premières civilisations jouaient avec des bâtons et des pierres, qui servaient à prédire l’avenir. Les premiers jeux de hasard seraient issus de l’ancienne Mésopotamie. Certaines pierres – identifiables à des dés – datent de 6000 avant JC tandis que les premiers dés à six faces – qui ne sont rien d’autre qu’un ensemble d’os numérotés – datent de 3000 avant JC. Des dés semblables, en os et en ivoire (parfois fabriqués également à base de dents humaines) ont été retrouvés en Chine et datent d’à peu près les mêmes périodes. C’est à partir de cette époque que les « tuiles » - les prédécesseurs du Pai Gow – furent crées.

Les débuts des jeux de hasard

En 3000 avant JC, les premières civilisations chinoises, européennes et du Moyen-Orient jouaient pour le plaisir et l’argent. Dans la mythologie grecque, il est d’ailleurs question de jeux de dés entre les Dieux. Les dés apparaissent également dans la littérature indienne et les hiéroglyphes égyptiens montrent qu’il existait déjà certaines règles pour les jeux de dés. Selon les historiens, les Egyptiens auraient été les premiers à utiliser des dés cubiques, environ 2000 ans avant JC.

En 1000 avant JC, les jeux commencèrent à faire partie du quotidien des Chinois. Ils créèrent des jeux plus sophistiqués avec des règles plus élaborées. Vers 500 avant JC, les tableaux de jeu étaient utilisés régulièrement ; moins d’un millénaire plus tard, les civilisations du monde entier s’adonnaient à une pratique très populaire aujourd’hui : les paris sportifs (parier sur des combats ou des courses entre animaux ou êtres humains). Les premiers Jeux Olympiques, par exemple, n’étaient rien d’autre qu’une gigantesque occasion de parier.

Le papier et les cartes

Au début du siècle suivant, la Chine a inventé la forme primitive du papier. Alors qu’on attribue généralement cette invention à Ts’ai Lun (105 après Jésus Christ), on a découvert que certaines formes de papier avaient été inventées près de deux cent ans avant l’époque de Ts’ai Lun. Cette invention – la création du papier – marqua les débuts de jeux plus élaborés, et notamment les premières cartes à jouer. Alors que le monde s’est radicalement transformé durant ces deux derniers siècles, les jeux d’argent ont suivi la même tendance.

 


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